パラベンという防腐剤は、危険な成分として敬遠さがちですよね。

でも、多くの化粧品に配合されています。

一方、無添加化粧品といわれるものにおいては、パラベンが配合されていないことが、安全性の証明のように言われています。

パラベンが本当に危険な成分であれば、全ての化粧品からパラベンが排除されるべきですが、多くの化粧品に配合されていることはどういうことなのでしょうか?

今回はパラベンという防腐剤は「善玉」なのか「悪玉」なのか・・・その安全性についてお話したいと思います。


パラベンとはいったいどんな成分?


パラベンは防腐剤として化粧品や食品に広く使用されています。

パラベンはパラオキシ安息香酸エステルとも言いますが、これは総称であって、パラベンと呼ばれる成分には次のものがあります。

パラオキシ安息香酸イソブチルエステル、パラオキシ安息香酸イソプロピルエステル、パラオキシ安息香酸エチルエステル、パラオキシ安息香酸ブチルエステル、パラオキシ安息香酸プロピルエステル、パラオキシ安息香酸メチルエステル

パラベンは、食品や化粧品に添加する防腐剤の代表格として広く使用されてきました。

それは、毒性・刺激・においなどが他の防腐剤と比べて抜群に低いということ、非常に広範囲の微生物に有効であるということ、少量で有効かつ持続性があるということからです。

また、パラベンは分子量が大きいため、角質層を通って皮膚内部に浸透することもありません。

しかも、長年、広範囲に渡り、防腐剤として使用されてきましたので、それだけ実例も多く研究も進んでいます。

使用する企業側としても、こういった理由から防腐剤を使用する際には、最も信頼性があって安心な防腐剤としてパラベンを使ってきました。


パラベンが危険という話はどこからきたの?


それでは、「パラベン=危険な成分」と思われているの何故でしょうか?

これはかつてパラベンがアレルギーを起こす可能性がある成分(アレルゲン)として旧厚生省により表示成分に指定されてしまったからです。

何十年も前に決められた102種類の表示指定成分の中にパラベンも含まれていたわけですが、表示指定成分の中にも毒性が高いものから極めて低いものまであります。

また、現在は化粧品に使用される成分は3000種類以上ありますが、表示指定成分以外でも注意を要する成分もたくさんあります。

そこで、2001年から、化粧品については、指定成分の表示制度から全成分の表示制度に変更されました。

ですから、「表示指定成分が危険で、表示指定成分以外は安全」というは考え方は違うのではないかと思います。

パラベンによってアレルギーを起こす人がいたという事実はあったのでしょうが、ごく一部の人であって、全ての人がアレルギーを起こすという事では決してありません。

パラベンは長年、広範囲に渡り使用されてきましたので研究もよくされていて、今ではパラベンによってアレルギーを起こす人は約0.3%程度だと言われています。

逆に言えば、それ以外の方は大丈夫なのです。


それでも気になる・・・そもそも防腐剤は不要なのでは・・・?


ただ、上記のとおり、パラベンが100%安全な成分というわけではありませんし、アレルギーを起こす可能性が皆無とは言えません。

それでも多くの化粧品にはパラベンが使用されているのは何故でしょうか?

化粧品に限らず食品でも水を含む製品は大変腐敗しやすいものです。

カビのように目に見えるものや悪臭がするものであれば腐敗しているとわかりますが、見た目は正常でも細菌が数多く繁殖している事もあります。

むしろそのケースのほうが多いでしょう。

空気中には数多くの細菌が漂っていますが目に見えるわけではありません。

このように目に見えない細菌が二次汚染といって、使用中の化粧品に侵入してくる事は十分にありえます。

化粧品には肌にとって有用な成分が配合されていますが、これは菌が繁殖するにも最適の環境ということでもあります。

一旦菌が化粧品の中に侵入すると、その繁殖はまたたく間です。

菌の繁殖した化粧品を使うほど気持ちが悪く、肌にとって危険な事はありません。

もちろん、防腐剤を使用せずに冷蔵庫などに保管し、菌の繁殖を防いだりする方法もあります。

しかし、これも防止効果は限定的ですし、菌が繁殖しているかどうかは判別しにくいわけですから、使用に際しては不安がつきまといます。

ですから、こういった菌の繁殖を防ぐには、どうしても防腐剤が必要になってきます。

そして、最も信頼できる防腐剤として、パラベンが使用されてきたわけです。

パラベンなどの防腐剤の使用するか否かは、腐敗の可能性があっても使わないか、腐敗しては困るから使うか、考え方の違いということです。


パラベンをはじめ、防腐剤を使用していない化粧品について


最近はパラベンや防腐剤を配合していない化粧品も数多く発売されています。

ただ、パラベンを配合していない化粧品でも、フェノキシエタノールなど表示成分に指定されていない別の防腐剤を配合している場合が多くあります。

こういったケースは、表示指定成分として悪いイメージがつきまとうパラベンを配合しないことによって、無添加化粧品を標榜することができますし、安全性を強調するために都合がよいからだと思います。

また、防腐剤そのものを配合していない化粧品も発売され、人気を博しているようです。

もちろん、防腐剤は完全に安全なものではありませんから、配合しないに越したことはありません。

しかし、何度も言いますが、化粧品に防腐剤が入っていないということは、腐敗する可能性があるということです。

安全性という面では、より注意が必要となってきます。

このような化粧品は、小分けして、冷蔵庫などに保管し、腐敗しないうちに早めに使用しないといけません。

それでも、菌の繁殖は一瞬ですから、開封後いつの間にか腐敗しているということもあります。

また、腐敗していることに気づかずに使用してしまうケースだって十分にあり得るのです。


モルトリーチェの防腐剤に対する考え方


防腐剤を使用するか否かという議論もありますが、化粧品については、必要最小限の防腐剤を使用し、商品の安全性や品質を維持することがメーカーの責務ではないでしょうか。

逆に、防腐剤を使用しないということは、その商品の安全性や品質保持の責任を必要以上にお客様へ委ねることになってしまうのではないかとも考えます。

本来、化粧品の安全性や品質保持についてはその商品を製造したメーカーに責任があります。

モルトリーチェとしましては、通常の保管方法や使用方法さえ守っていただければ、安全性や肌に対する有用性が保たれる高品質な商品を提供していきたいと考えます。

また、腐敗の可能性が高い化粧品と、パラベンは使用しているが腐敗の可能性は低い化粧品を比較検討した場合、肌への有用性という観点からもパラベンは必要だと考えます。

天然の成分の中には、肌に対して安全で高い美肌効果を持つ反面、腐敗・変質しやすいものも多々あります。

このような成分のプラス効果を利用する場合、パラベンはどうしても必要となってきます。

このような理由から、モルトリーチェでも防腐剤としてパラベンを使用しています。

防腐剤の中では、パラベンが現状では安全で優秀な防腐剤と考えますし、配合量も少量(1%以内)で十分な効果があるからです。



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