テレビの情報番組などで、すっぽん鍋やフカヒレ料理などを紹介するとき、「コラーゲンたっぷりで美容に良い!お肌ツルツル!」などとレポーターが言ったりします。

「コラーゲン=美容に良い」ということは広く浸透しているようなのですが・・・

しかし、どうも気になってしまいます。

モルトリーチェもスキンケア全品にコラーゲンを使用していますので、「コラーゲン=美容に良い」ということを否定するものではないのですが・・・

ただ、コラーゲンの肌への作用や効果については、かなり誤解があるような気がします。



そもそもコラーゲンって何?


コラーゲンは、タンパク質で出来た線維成分で、皮膚の真皮の主要構成成分です。

また、コラーゲンは皮膚だけでなく体内の様々な部位(靱帯、腱、骨、軟骨など)を構成するタンパク質でもあります。

人の皮膚は、肌表面から順に、表皮、真皮、皮下組織の三つの層から成り立っています。

表皮は約0.2ミリ、真皮でも2ミリという薄さです。

表皮はさらに、4つの層(角質層・顆粒層・有棘層・基底層)に分かれています。

コラーゲンは真皮に存在する線維成分として、肌の弾力やハリを保つ重要な働きをします。

真皮にはコラーゲンの他に、コラーゲンを束ねるエラスチンという別の線維成分や、ヒアルロン酸などの保湿成分が存在します。

そして、これらは全て真皮の線維芽細胞から生まれます。



美肌にコラーゲンは必要、でもそれだけでは十分じゃない!


ですから、コラーゲンが美容に良いという表現は間違いではないと言えます。

加齢や紫外線などによるダメージによって、コラーゲンは減少していきますし、コラーゲンが不足すると肌はハリ・弾力を失いタルミやシワが表れてきます。

同様に、エラスチンやヒアルロン酸も重要です。

コラーゲンがあっても、それを束ねるエラスチンが不足すると、やはり肌はハリ・弾力を失います。

また、真皮の水分を保持するヒアルロン酸などの保湿成分が不足しても、肌は同様に老化します。

コラーゲンは若々しい肌を保つために、必要な成分ですが、コラーゲンさえあれば十分という訳ではないということです。



コラーゲン配合の化粧品・・・その本当の目的は?


コラーゲン配合の化粧品も最近は多く、モルトリーチェでも全品にコラーゲンを配合しています。

化粧品にコラーゲンを配合する目的は何かというと、これまでの話からすると、真皮のコラーゲン不足を補うためと考えがちです・・・

ところが、コラーゲンという成分(その他の真皮成分も同様ですが)は、巨大な分子量の成分ですから、角質層のバリアを通り抜け、さらには表皮を突き進み、真皮まで到達することは考えられません。

ですから、真皮層のコラーゲン不足を補うという考え方は非現実的です。

化粧品にコラーゲンを配合しているのは、コラーゲン自体、保湿力が大変強く、肌表面で水分の蒸散を防ぎ、肌を滑らかにする機能に優れているからです。

また、元来人の皮膚に存在する成分であるため、肌に馴染みやすく、肌表面(角質層)の潤いを保つために効果的な成分だからです。



最近は、特殊な技術で分子量を千分の一まで小さくしたコラーゲンだから真皮層まで届くというものが一部あります。

しかし、仮にそれが事実だとしても、真皮におけるコラーゲンの主要な役割は線維成分として弾力性を維持するというものですから、真皮に届いたコラーゲンが線維成分としての機能を有しているかどうか疑問です。

コラーゲンを小さくすると言っても、それはコラーゲンというタンパク質がペプチドやアミノ酸へ分解されたものと考えられますから、そもそもコラーゲン言えないのではないかとも思うのですが・・・

ただ、ある種のペプチドやアミノ酸も肌にとって有益な成分と考えられますので、それはそれで美容面での効果は期待できるのかもしれません。



コラーゲンを食品で摂った場合の美肌効果は・・・?


また、コラーゲンを食品として摂取した場合、コラーゲンはタンパク質の一種ですから、消化吸収される段階でいくつかのアミノ酸に分解されます。

アミノ酸に分解された後、毛細血管から各細胞へ栄養分として供給されていきます。

そして、アミノ酸に分解されたものが、食べた人の思惑どおりに、血管を通って真皮層に集結して再度コラーゲンに合成されるということは、普通考えられません。

つまり、食べたコラーゲンがそのまま真皮へ届くということはないわけです。

ただ、コラーゲンが分解されたある種のアミノ酸が毛細血管によって運ばれ、真皮において線維芽細胞がコラーゲン合成をする際の材料となるということは可能性としては考えられますが・・・

それよりも、コラーゲン摂取に限定するのではなく、タンパク質をはじめとした各種栄養素をバランスよく摂取することで、身体の健康を維持し、真皮層でのコラーゲン合成に期待する方が現実的ではないでしょうか。

あるいは、マッサージなどで血行を良くし、栄養分が線維芽細胞へスムーズに供給されるようにサポートするのも一つの方法です。



むしろ・・・真皮の線維芽細胞を元気付けるのが大切!


肌の弾力を保ち、若々しいハリのある肌を維持するためには、真皮が健やかな状態でないといけませんし、そのためにはコラーゲンは必要です。

しかし、コラーゲンそのものを真皮に補給するのは難しく、また、コラーゲンだけがあっても不十分です。

大切なのは、コラーゲン、エラスチン、ヒアルロン酸などが真皮にバランス良く存在することです。

そこで重要なのは、むしろコラーゲンやその他の成分の生産工場とも言える「線維芽細胞」の活性化ということになってきます。

真皮の「線維芽細胞」の活動が健全な状態でこそ、コラーゲン、エラスチン、ヒアルロン酸などの生成がスムーズに行われ、ハリと弾力性のある肌の維持が可能となります。

「線維芽細胞」も含め肌細胞が活動を維持するためには、水分、ミネラル、アミノ酸、ヌクレオチド、ペプチド、ビタミンなど、いろいろな活力成分が必要になってきます。

そして、こういった活力成分を補給されやすいよう環境作りをしてあげるのが、化粧品の役目ということになります。

また、肌表面、特に角質層の水分が失われたり、十分なバリア機能を持たなくなったりすると、真皮層の状態にも悪影響を与えます。

ですから、角質層の状態を健全に保つような、肌の保湿や保護といった日常のスキンケアは大切です。



モルトリーチェのスキンケア商品の場合


モルトリーチェ化粧品では、スキンケア全品にコラーゲンを配合しています。

これは肌表面の潤いを守りつややかな肌を保つ成分として、コラーゲンが有効な成分だからです。

以前は、化粧品へ使用するコラーゲンは牛由来などの動物性コラーゲンがよく使用されていました。

もちろん、動物性コラーゲンも海洋性コラーゲンも化学構造は同じもので、肌に対する保湿効果も同じです。

しかしながら、BSE問題などを鑑み、安全性への配慮という観点から、モルトリーチェでは魚の組織から抽出した海洋性コラーゲンを使用しています。

また、モルトリーチェでは、各種アミノ酸をはじめ、ヌクレオチド・ペプチドを豊富に含んだバイオ酵母成分や海由来ミネラル成分など、細胞の活動に欠かせない成分や各種植物エキスを配合しています。



内容に重複する部分もありますが、よかったら以下の関連ブログ記事もご覧ください。

[関連ブログ記事]コラーゲンについてありがちなトーク

[関連ブログ記事]コラーゲンについて〜そんなこと言っていいの?




モルトリーチェのスキンケアについての考え方は、健康な肌であれば本来有している「肌が自ら美しくなろうとする力」をサポートすることで若々しく美しい肌を維持しようということです。

モルトリーチェスキンケア化粧品の詳細については、以下のモルトリーチェ公式サイト内のページでご案内しておりますので、是非ご覧ください。




初投稿:2006/11/18