乾燥肌でお悩みの方は、とてもたくさんいらっしゃいます。

乾燥肌という自覚が無い方でも、年齢を重ねるにつれ肌の保湿機能は衰えていきますので、いつの間にか肌の水分が不足していることもあるかもしれません。

肌の乾燥(水分不足)は、肌の様々な老化現象の大きな要因ですし、紫外線はそれを加速させます。

そこで、肌乾燥の予防、あるいは肌乾燥の改善を期待して、多くの方がスキンケア化粧品をご使用になるわけですが・・・

確かに、保湿用化粧品を肌に塗布することによって、肌の乾燥を防いだり、乾燥肌が改善されることもあるでしょう。

ただ、一年を通してカサカサしてしまう慢性的な肌乾燥の場合、肌本来の機能が低下し、乾燥しやすい肌状態になっているのではないかと思います。

もし、そのような状態であれば、効果のありそうな保湿化粧品を使用したとしても、それは一時的な解決でしかなく、根本的な解決になっていないかもしれません。



乾燥肌の改善策「大切なのは角質層の水分保持機能」


肌乾燥というのは肌の水分量が不足しているということですが・・・

もう少し詳しく言うと、それは角質層(皮膚最上層で肌表面から0.02ミリくらいの層)の水分不足、さらには角質層の水分保持機能が低下しているということを意味します。

肌の表面に水分を補給しただけでは、それはすぐに蒸散し、肌の潤いを保ち乾燥を防ぐことにはな りません。

肌乾燥を防ぐうえで重要なのは、角質層が水分を十分に保つ状態にあるということです。

角質層に水分が保たれている状態こそが、肌が潤っているということであり、肌のバリア機能もし っかり保たれた状態です。

異物の侵入も防ぎ、肌荒れなど皮膚トラブルも発生しにくくなり、健やかな肌状態が保たれます。

見た目には、滑らかでつややか、触った感じは、ふっくらとやわらかな肌状態となります。






角質層の水分保持機能について




角質層が十分な水分を保つためには、いくつかの要素が関係しています。

角質層は、新陳代謝によって表皮最下層(基底層)から押し上げられてきた細胞(角質細胞)が20 層ほどかさなり層構造を形成しています。

角質細胞が規則正しく層構造を形成し、その角質細胞と角質細胞の間に細胞間脂質やNMF成分 (天然保湿成分)といった潤い成分が存在することで角質層の保湿機能やバリア機能は保たれま す。

また、角質層の上には(つまり肌の表面には)、皮脂膜という天然のクリームが広がり、この皮脂膜が潤いのベールとなって、角質層からの水分の蒸散を防いだり、外的刺激から肌を保護してくれ ます。



肌が乾燥しやすい方は、角質層の細胞間脂質やNMF成分、さらには皮脂膜といった潤い成分が不足していることが多いようです。

また、加齢とともに肌が乾燥しやすくなるのは、こ ういった潤い成分が年々減少していくことが原因でもあります。

なお、角質層というのは、厚さわずか0.02ミリほどのたいへん薄い層です。

クレンジングや洗顔、その他のお手入れで、肌を強くこすったりすると、角質層の層構造を傷つ け、その保湿機能やバリア機能を低下させてしまうことがあります。



それから、健全な角質層の層構造の形成、細胞間脂質やNMF成分の生成というのは、適正な新陳代謝の過程において行われます。

新陳代謝に乱れが生じたり、加齢により新陳代謝の機能が低下してくると、角質層の保湿機能やバ リア機能も低下してしまいます。



角質層の水分を保つための重要ポイント


こういったことを考えると、角質層の水分を保つためのポイントとしては・・・

肌表面の「皮脂膜」、角質層の「細胞間脂質やNMF成分」、角質層を傷つけない「正しい洗 顔」、健全な角質層を形成する「適正な新陳代謝」があげられます。

さらに、もうひとつ重要なことは「紫外線の防止」です。

紫外線は表皮細胞を傷つけ、角質層の機能を低下させてしまいます。その他、紫外線は肌に対して 様々な悪影響をもたらしますので要注意です。


皮脂膜


皮脂と汗が混じりあった肌表面を覆う天然のクリームです。肌を保護し潤いを守ります。


細胞間脂質/NMF


角質層に存在する潤い成分で、角質層の保湿機能・バリア機能を適正に保つために必要です。


正しい洗顔


クレンジングや洗顔の方法によっては、角質層の保湿機能・バリア機能を低下させることがあります。


適正な新陳代謝


適正な新陳代謝が行なわれることで、保湿機能・バリア機能を有する健全な角質層が形成されま す。


紫外線の防止


紫外線の悪影響は、シミ・ソバカスの原因というだけでなく、肌細胞を傷つけ、保湿機能を低下させます。



慢性的な乾燥肌で悩んでいる方は、これらの要素がいくつか複合的に関係して角質層が十分な保水機能を果たさなくなっている状態だと思われます。

「肌乾燥のスパイラル(悪循環)」のような状態に陥っているのかもしれません。

乾燥肌を改善するためには、お手入れの方法や使用するスキンケア化粧品なども含めて考え直す必要があります。

また、肌乾燥を自覚していない方でも、加齢により、あるいはお手入れ不足、その他いろいろな理由によりいつの間にか角質層の水分保持力が低下していることがあります。

肌老化に気づいたり、あるいは肌トラブルが現われてから、あわてるのではなく、日頃から規則正 しいお手入れを継続しておくことが大切です。

以下のブログ記事では、肌乾燥の防止や改善のための基礎知識とお手入れ方法について、ポイントごとにご説明させていただきますので、参考にしていただければと思います。



[関連ブログ記事]乾燥肌の改善策角質層の水分を守るポイント「皮脂膜」

[関連ブログ記事]乾燥肌の改善策3兌疏悗凌緤を守るポイント「細胞間脂質・NMF」

[関連ブログ記事]乾燥肌の改善策こ兌疏悗凌緤を守るポイント「正しい洗顔」

[関連ブログ記事]乾燥肌の改善策コ兌疏悗凌緤を守るポイント「新陳代謝」

紫外線対策については以下のブログ記事をご覧ください。

[関連ブログ記事]紫外線からお肌を守るために・・・



モルトリーチェ公式サイトの以下のページでも、乾燥肌の原因や改善策について取り上げています。

[公式サイト内ページ]肌老化・肌トラブルの原因「肌乾燥」を防ぐための保湿対策

モルトリーチェの公式サイトトップページは下のリンクからどうぞ。




初投稿:2008/07/22