この記事は、ブログ記事 《乾燥肌の改善策ヽ兌疏悗凌緤を守るポイント「はじめに」》 の続きとしてお読みください。

上記のブログ記事では・・・

肌の乾燥は、角質層の水分不足を意味する。

慢性的な乾燥肌の場合、様々な要素が複合的に関係し、角質層の保水機能が低下した状態と言える。

角質層の水分を保つためのポイントは、「皮脂膜」「細胞間脂質」「NMF成分」「正しい洗顔」「適正な新陳代謝」「紫外線防止」などがあげられる。

・・・といったことを書きました。

今回は、角質層の水分を守るポイントとして「細胞間脂質」と「NMF(天然保湿因子をテーマとします。



角質層の水分を守るポイント「細胞間脂質・NMF」





乾燥肌の改善のためには、角質層の水分保持機能が適正であること必要です。

そして、角質層の水分を維持するために重要なはたらきをしているのが、細胞間脂質とNMFです。

角質層は、皮膚の最上層にあって、その厚みは0.02ミリほどしかない層なのですが・・・

そこには活動を停止した細胞が20層ほど重なり合っていて、その細胞と細胞の間に細胞間脂質やNMFが存在しています。

ちょうどレンガを20段ほど交互に積み上げ、そのレンガとレンガの間を細胞間脂質やNMFが、まるでセメントでレンガブロックを固定するかのように埋まっています。

レンガ(角質細胞)が整然と並んだ状態は表面が滑らかになっていますが、所々でレンガがめくれ上がると、肌はざらざら・カサカサと感じることになります。

そうなると、そこに隙間が生じますので、水分が蒸発しやすくなり、肌はますます乾燥します。

そのうちに、肌荒れが生じたり、小じわが出来たりしてきます。

このように、肌が滑らかであるとか、乾燥してカサカサしていると感じるのは、この角質層の状態を表しているということになります。

角質層の状態は、肌の乾燥を防ぐためにはたいへん重要であり、その角質層の水分保持機能を支えているのが、細胞間脂質とNMFです。



細胞間脂質について


細胞間脂質はセラミドで代表される脂質で、角質層の細胞と細胞の間に存在します。

脂質、つまり油ではありますが、新陳代謝の過程で生じるもので、皮脂とは別のものです。

細胞間脂質は、細胞をレンガブロックに例えると、そのレンガブロックを固定するセメントのような役目をしています。

この細胞間脂質が、細胞と細胞が剥がれないようにすることで、角質層は健全な層構造を形成し、水分の蒸発が防がれます。

また、この細胞間脂質は、それ自体が保湿成分としての機能を持っています。

細胞間脂質は、構造的に水に馴染む部分と油に馴染む部分の両方を持っていて、水に馴染む部分が水分をつなぎとめて逃がさないようにしています。



NMFについて


NMFは、Natural Moisturizing Factor のことで、天然保湿因子と言ったりします。

新陳代謝の過程でタンパク質が分解されて放出したアミノ酸が主な成分で、その他にPCA・乳酸塩・ミネラル・糖類などから構成されます。

NMFは、水分を取り入れるはたらき(吸湿性)と水分をかかえこむはたらき(保湿性)に優れ、とらえた水分を逃がさず、角質層の水分維持に大きな役割を果たしています。

肌アレした肌の状態を分析すると、健康な肌の状態と比べ、NMFの主成分であるアミノ酸やPCAの量が著しく減少していることが分かります。



角質層の水分不足とは


角質層の水分不足の大きな要因としては、細胞間脂質とNMFの減少・不足、それに伴い角質層の層構造が崩れているということがあげられます。

細胞間脂質もNMFも、表皮新陳代謝のなかから生み出されます。

角質層における規則正しい健全な層構造も、適正な新陳代謝によって形成されます。

加齢とともに、新陳代謝の機能は弱まりますので、必然的に細胞間脂質やNMFが不足し、角質層の水分保持能力も低下しますので、肌が乾燥しやすくなってきます。

また、わずか0.02ミリほどしかない角質層は、過剰な洗顔や摩擦によってその層構造が傷つけられたり、細胞間脂質やNMFが流出したりします。

その結果、角質層の水分保持能力が低下することもあります。

さらに、紫外線の影響で細胞間脂質やNMFが不足してしまうこともあります。



角質層の水分不足を防ぐために


肌乾燥を防ぐためには、角質層において不足しがちな細胞間脂質やNMF、あるいはその代用となる成分を補うことも考えた方がよいでしょう。

細胞間脂質については、その主成分がセラミドということから、セラミドが配合された化粧品も多くあります。

NMFについては、その主成分がアミノ酸ということから、保湿成分として各種アミノ酸を配合した化粧品もあります。

アミノ酸以外の保湿成分に、NMFのように角質層の水分をとらえて離さないはたらきを期待した化粧品もあります。



ただ、このように細胞間脂質やNMFの代わりとなるようなものを補っても、肌乾燥の根本的な解決にならない場合もあります。

角質層の水分保持機能というのは、健全な層構造と、そこに存在する細胞間脂質やNMFによって成り立っています。

単に何かをえばよいとか、そういうことではなく、角質細胞・細胞間脂質・NMFにより構成される角質層の層構造そのものが重要です。

そのためには、角質層を損傷するような無茶なお手入れはしてはいけないし、適正な新陳代謝が行われていることも必要になってきます。



モルトリーチェ化粧品について


モルトリーチェ化粧品の場合、細胞間脂質の不足を補うために3種類のセラミドと1種類のセラミド類似体を配合しています。いずれも、植物由来のものです。

また、NMFを構成するアミノ酸のうち、特に重要と考えられる10種類のアミノ酸を配合しています。

さらに、天然由来の各種の保湿成分を配合することで、角質層の保湿機能をサポートしています。

また、クレンジングや洗顔の際、角質層の層構造を損傷することがないように、十分に配慮した商品造りを行っています。

肌本来の機能をサポートすることで、肌が自ら美しくなろうとするチカラを引き出す。そのような化粧品を目指しています。



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紫外線対策については以下のブログ記事をご覧ください。

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初投稿:2008/08/04